Ý nghĩa của việc cúng Ông Táo

Tết Nguyên đán của người Việt Nam có rất nhiều lễ tiết và nghi lễ đặc sắc. Nó được mở đầu bằng tết Ông Táo.

Người Việt xưa cho rằng: Trong mỗi gia đình đều có vị Thần Bếp (còn được gọi là Thần Táo Quân - Vua Bếp) coi sóc cuộc sống của họ. Thần Táo Quân gồm 3 người: Hai Táo ông và một Táo bà. Hàng năm cứ vào ngày 23 tháng Chạp (tháng 12 âm lịch), Thần Táo Quân cưỡi cá chép lên thiên đình để bẩm với Ngọc Hoàng mọi việc tốt xấu trong năm của từng người trong gia đình, nên ngày 23 tháng Chạp được gọi là ngày tết Ông Táo. Ngày nay, vào ngày 23 tháng Chạp hàng năm, nhà nhà đều thành kính sắm sửa lễ vật để tiễn ông Táo lên chầu Trời.


Việc cúng tiễn ông Táo được thực hiện tại gia. Lễ cúng ông Táo gồm có:

- Một mâm cỗ mặn, bánh kẹo, trầu cau, rượu.

- Hương thơm, lọ hoa tươi, cùng các loại hoa quả tươi.

- Ba bộ mũ áo, hia hài Táo Quân cùng vàng nén.

- Ba con cá chép sống để Táo Quân cưỡi bay lên Trời.